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缅因号爆炸事件揭秘何以成为美西战争导火索

发布时间:2019-08-21 17:20:12 编辑:笔名

缅因号爆炸事件揭秘 何以成为美西战争导火索

缅因号爆炸事件揭秘:1898年2月15日晚,美国战舰“缅因号”在古巴哈瓦那港外突然爆炸沉没,260多名水手葬身海底。事件发生后,美国海军认为是西班牙人用水雷炸沉了“缅因号”,美国媒体随之大肆报道,引发了美国人对西班牙的举国仇恨。在煽动起来的民意支持下,美国向西班牙宣战,结果不仅一举击败这个老牌帝国,还一跃而成一个势力范围囊括拉美和亚洲的新兴世界强国。但是,对于“缅因号”爆炸系西班牙人所为的结论,不仅当时的西班牙人不相信,一部分美国人心存怀疑,不少历史学家也认为“爆炸原因不明”,多年后的几次调查更加深了人们的怀疑。

“缅因号”是一艘特殊战舰,是当时美国海军实力乃至国家形象的象征。1884年,美国为保卫自己漫长的海岸线,参考当时的标准,开始倾力打造两艘无畏级姊妹巨舰———“缅因号”和“得克萨斯号”。1888年10月,“缅因号”开始铺设龙骨,次年11月下水。作为美国海军的骄傲,“缅因号”堪称海上怪兽,不仅有着强大的火力,还有着强悍的装甲。此后,“缅因号”一直巡游在美国东部海岸线一带和加勒比海地区,镇守美国海疆,它的潜在主要对手之一是西班牙海军。

作为老牌殖民帝国,西班牙在中南美洲拥有广袤的殖民地,古巴就是其中之一,但西班牙在古巴统治的臭名昭著和古巴的富饶一样有名。1896年,由于古巴起义者已颇有声势,西班牙为隔绝古巴农民与起义军的联系,将平民封锁在西班牙基地附近的集中营,导致约11万平民死于瘟疫和饥饿。西班牙的暴行被美国媒体广为指责。

虽然明白自己已经实力渐弱,西班牙却没能够和日渐强大的美国搞好关系,西班牙驻美国大使洛梅的一封私人信件曾被美国媒体广为揭露。信中,洛梅侮辱美国总统麦金莱是愚不可及、水平低下的政客,这导致美西关系一度相当紧张。更关键的是,为了控制加勒比海地区,美国已经有了染指古巴的意图。1897年,《海权论》的作者马汉就曾撰文指出:“在试图控制加勒比海的三个具有可能性的基地中,古巴的作用。”

1898年1月,古巴发生更大规模的暴动。为维护美国人的安全和美国利益,在没有征求西班牙和古巴当局意见的情况下,美国力量的象征———“缅因号”被派到了哈瓦那。此后3周,“缅因号”一直威风凛凛地呆在那。但是在2月15日晚上,一声巨响毁灭了“缅因号”。据后来的调查估算,多于5.1吨火药发生了爆炸。爆炸立刻毁灭了相当于战舰1/3的前部,剩余的残骸也迅速沉入水底。舰上人员损失惨重,266人当即丧生,后来8名伤者也因伤势过重死去。幸运的是,由于军官们大多住在或者呆在军舰后部,舰长和大部分军官幸存了下来。一共有89人活了下来。

惨剧发生的第二天,美国海军部长西奥多罗斯福誓言追查爆炸原因,美国总统麦金莱则命令紧急组成一个海军调查团前往调查。以威廉桑普森为首的调查团于2月21日开始调查工作。西班牙对“缅因号”事件也很重视,西班牙的古巴总督布兰科曾向美国要求两国联合调查查明真相。在一封电报中,西班牙殖民地事务大臣莫雷也明确要求布兰科尽一切可能来证明“缅因号”事件不是西班牙人所为。但美国人没有理会西班牙的要求。

桑普森调查团的成员基本上都是美国海军人员。他们向幸存者和目击者问询,派一些海军潜水员潜入水底去搜寻证据。有些证人提到听到了相隔几秒的两声爆炸,他们认为前一次是水雷,后一次是水雷引发了“缅因号”的弹药库爆炸。3月25日,桑普森向美国海军部提交了一份报告,认为藏在海底的水雷是“缅因号”爆炸的原因,但是无法查清谁埋下了水雷。有人认为水雷可能是故意埋下的,也可能是从别处漂流过来的。至于是谁干的这件事,有人猜测可能是想挑拨美国与西班牙矛盾的古巴起义者,也可能是对美国干涉古巴事务非常愤恨的西班牙人,或者是西班牙政府。

海军调查报告让美国舆论沸腾了。利益混合着痛恨,即使没有确定埋下水雷的元凶,大多数媒体已经开始掀起了对西班牙宣战的宣传浪潮,很多人传播“牢记‘缅因号’,让西班牙下地狱!”的口号,很少人关注美国政府十分精明地利用了“缅因号”事件作为对西班牙宣战的借口。随之,美西战争爆发。经过3个月的战争,美国大获全胜,西班牙被迫把菲律宾、波多黎各和关岛割让给美国。

战争结束不意味着“缅因号”爆炸的原因尘埃落定。人们发现,在战争中缴获的西班牙官方文件中,没有找到任何西班牙官方刻意炸毁“缅因号”的证据,反而发现西班牙人也曾开展过调查。西班牙人的调查结果认为,“缅因号”爆炸有几个因素需要注意:一是如果是水雷爆炸应当看到冲天的水柱;二是当晚风平浪静,如果用水雷只能用电线电起爆,但是现场没有发现任何电线;三是一般水中的爆炸会炸死很多鱼,但是现场没有看到死鱼;四是一般水雷炸船很难引起弹药舱爆炸,而这次爆炸的弹药舱紧挨着煤舱。但是,当时由于美国的压力,西班牙的这份调查报告根本就没有能够公开。

并不是所有美国人都认同美国海军的结论,他们认为的可能有两个:一个是水雷被放在了军舰底部发生了爆炸;另一个就是“缅因号”A16号煤舱煤的自燃引爆了隔壁的弹药舱。他们的认识与西班牙的调查比较接近,甚至有人认为“缅因号”爆炸是美国人自己干的,为的就是找借口开战。

1908年,古巴希望将“缅因号”残骸从港口中运出去,以保障航运安全,美国也希望安葬“缅因号”官兵遗骸,做好善后,由此双方联合开展了“缅因号”遗骸清理工作。从1910年11月开始,一个巨大的防水围堰筑了起来,中间的水被抽干,“缅因号”的残骸被编号运走。1911年11月,美国派出以海军军官弗里兰为首的调查团研究“缅因号”。这个调查团发现了更多细节,比如弹药库确实是被引爆的,但爆炸远比预料的大,一个水雷可能难以造成如此大的破坏。

1976年,美国海军军官海曼里科弗发起了一次私人调查。里科弗和几个美国科学家搜集了详细的资料,进行了认真的分析,里科弗还写了一本170页的书———《“缅因号”战舰是如何毁灭的》。他们认为,爆炸的源头应该在内部,具体来说应当是自燃的煤造成了整个爆炸。煤舱中煤的自燃是一个频发的问题,在美西战争中也有几艘船因自燃而损毁。当时美国军舰使用的煤含有沥青

,容易自燃。自燃是可怕的,但是可怕的是发生自燃的A16号煤舱紧挨着弹药舱,两舱之间竟然仅有一道不隔热的钢墙。

1999年,美国《国家地理》杂志也开展过调查,他们通过构建电脑虚拟模型,认同里科弗等人的看法。但是,仍然有很多人不认可这些结论,他们认为“缅因号”的防自燃措施是完备的,而且“缅因号”的煤已经存放过两个多月,更加不容易自燃。也许,引起美西战争的“缅因号”事件将永远是个谜。

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